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Carnets de voyages

Malte: A la recherche des chevaliers de l’ordre maltais

Cette petite île située au sud de la Sicile possède autant de secrets que de jours ensoleillés. Parmi le plus célèbre, on pense notamment aux chevaliers de l’ordre de Malte. A l’origine, ces chevaliers provenaient de différents pays (majoritairement l’Europe) et faisaient partie de l’armée du pape. L’ordre des chevalier a été créé au XVIème siècle, mais qu’en est-il aujourd’hui? Existent-ils toujours, sont-ils à Malte ? Pour répondre à toutes ces questions, j’ai décidé de partir à leur recherche directement sur place.

 

La logistique

Pour se rendre à Malte, il n’y a qu’un seul aéroport, heureusement, plusieurs vols low cost le desservent. De plus, le vol depuis la France, est court: compter à peu près 2h00.

Une fois sur place, le transport le plus sûr, est le bus. Vous pouvez louer des voitures, mais soyez prudent sur la route. Les maltais conduisent dangereusement et normalement à gauche (mais le plus souvent ils sont au milieu de la route…). Le billet de bus coûte 1,50€ et reste valable 2h, ce qui est pratique pour les correspondances. Cependant, presque toutes les correspondances se font à La Valette. Donc si vous souhaitez vous rendre quelque part et changer de bus, vous passerez forcément par La Valette.

A noter que toutes les lignes de bus que je vous donne dans cet article sont au départ de La Valette.

Mes étapes à Malte

La Valette

La Valette est la capitale de Malte. Cette ville est chargée d’histoire et possède de nombreux monuments historiques. Le plus célèbre est l’immanquable co-cathédrale Saint Jean. Ce bâtiment ne paie pas de mine de l’extérieur, j’avoue. Mais une fois à l’intérieur, on est submergé par ses dorures et sa beauté. Pour tout vous avouer, je suis restée bouche bée une fois à l’intérieur. La finesse des sculptures, le sol en marbre, les dorures, bref tout respire la richesse et la beauté. La co-cathédrale de Saint Jean est composée de plusieurs chapelle: une par pays représenté dans l’ordre. On y retrouve entre autre la France, la Provence (indépendante à l’époque), l’Italie ou encore l’Allemagne. On s’aperçoit alors que l’ordre de Malte ne lutte pas pour un pays, mais pour idéologie.

[box type= »info » align= »alignright » class= » » width= » »]Culture générale: Pourquoi « co-cathédrale » ? Non, il ne s’agit pas d’une erreur de ma part. En réalité, il y a déjà une cathédrale sur l’île de Malte et celle-ci est située à Mdina. L’île ne pouvant pas avoir 2 cathédrales, il a été décidé de rajouter « co » à celle de La Valette (pour une raison de fierté principalement).[/box]

La Valette

De manière générale, La Valette est une ville où il est agréable de se promener. On peut difficilement s’y perdre, mais presque chaque ruelle possède son charme. C’est ainsi que vous pouvez marcher dans un passage étroit et vous retrouver face aux trois cités, ou tout simplement face à l’océan.

 

Mdina

Pour vous y rendre, vous avez le choix entre plusieurs bus n°51, n°52 et n°53.

Mdina est un petit village médiéval. Tous ses bâtiments sont construits avec une pierre jaune/dorée, qui lui donne un accueil chaleureux. Ses ruelles étroites permettent de se protéger du soleil en été et d’être au frais. De plus, le village possède aussi un musée dédié aux chevaliers de l’ordre de Malte. On y apprend notamment leurs histoires, leurs guerres et comment ils vivaient.

Mdina

Rabat

Rabat est la voisine de Mdina, de ce fait pour s’y rendre vous prenez les mêmes bus. Une fois arrivée dans un village, il vous suffit de marcher quelques centaines de mètres pour vous rendre au village voisin!

La particularité de Rabat est son réseau de catacombes. Le village possède un réseau de catacombes immense. Vous n’y verrez pas les tombes ou les squelettes mais rien que d’y déambuler, vous pouvez ressentir son étrange atmosphère. Attention si vous êtes un peu claustrophobe, certains endroits sont très étroits et très petits.

Avant de quitter les catacombes, faites un petit détour pour visiter la grotte St Paul. Elle est en totale opposition des catacombes. Elle est richement décorée avec un sol en marbre et spacieuse.

 

Blue Grotto

Pour y aller, il vous suffit de prendre le bus n°74 au départ de La Valette.

Blue Grotto (ou la grotte bleue) est un site naturel où vous pouvez apercevoir de l’eau bleue turquoise dans des grottes. Pour y accéder, vous devez prendre un petit bateau qui vous fera visiter les grottes et avec de la chance le guide vous donnera quelques explications. Cependant, il faut savoir que le tour en bateau coûte 8€/pers et dure environ 25min. Cela peut sembler cher, surtout que vous ne verrez l’eau turquoise que lorsque le soleil brille… Vous l’aurez compris, cet endroit me donne un avis mitigé. De plus, on sent bien qu’il s’agit d’un endroit très touristique  où tout est bon pour vous soutirer de l’argent.

Blue Grotto

Les temples Hagar

La ligne de bus N°74 dessert aussi les temples Hagar. Vous pouvez même rejoindre à pied les sites Blue Grotto et les temples à pied.

Le site regroupent 2 temples (un grand et un petit). Les deux peuvent être visités et à l’extérieur. On peut même se promener autour des temples et profiter de la vue sur la mer. Ces temples néolithiques sont encore bien conservés et l’on peut se promener à l’intérieur ou en faire le tour. Comme ils sont abrités, par pluie ou soleil ardent, ils restent agréables à visiter.

[box type= »info » align= »alignright » class= » » width= » »] Pour mémoire, le néolithique se situe entre 9 000 et 3 300 av. JC environ, donc le « bien conservé » est à relativiser avec l’époque dont on parle![/box]

Le prix d’entrée est de 10€ et pour ceux qui ne veulent pas marcher, vous avez une navette entre les deux sites pour 1€.

Hagar Temple

Marsaxlokk

Les bus n°81 et 85 desservent Marsaxlokk.

Ce petit village de pêcheur au nom imprononçable est aussi typique que touristique! Si vous souhaitez voir un petit port avec tous ces petits bateaux de pêche typiquement maltais, je vous le recommande. Le cadre est typique avec les bateaux, les marins qui les rénovent, les pêcheurs qui rentrent de leur journée de travail et cela vous montrera la vie tranquille maltaise comme on se l’imagine. En revanche, vous constaterez rapidement que vous ne serez pas le seul touriste… Les stands des marchands de souvenir s’enchaînent le long du port pour être ensuite remplacés par les restaurants. Cela dénote un peu avec le reste du village, mais ne retire pas (trop) de son charme.

Marsaxlokk

Sliema

Pour aller à Sliema vous avez 2 solutions : la navette depuis La Valette ou prendre le bus n°13, n°14 ou n°15.

La marina de cette ville est située juste en face de la capitale maltaise. En vous y promenant, vous aurez une vue sur La Valette. Je vous le recommande particulièrement lors du lever/coucher de soleil ou la nuit qui offre un magnifique spectacle.

La Valette

 

St Julian

Vous cherchez un lieu pour faire la fête ou seulement prendre un verre entre amis? St Julian est alors incontournable ! Si en journée, l’endroit peut sembler mort voire à éviter, durant la nuit c’est le paradis des fêtards. Je n’ai pas de bars ou de boîtes à vous recommander en particulier, je vous conseille plutôt de les faire tous ! 😉

La fin de ma recherche des chevaliers

Malgré sa petite taille, je n’ai pas pu faire le tour de l’île. Elle est riche en histoire et monuments, son réseau de transport est assez développé pour se passer de voiture. Il existe aussi des croisières à journée pour faire le tour de l’île et visiter/voir les principaux sites de l’île. Il faut compter ~60€/pers (déjeuner inclus).

Malte représente bien l’image que l’on a de l’île méditerranéenne. Ses paysages arides et ses conducteurs dangereux font partis des clichés auxquels on s’attache facilement.

Le seul point négatif que je retiens est la pollution. Les lieux (plages, villes, monuments) sont en général sales et des déchets sont jetés au sol (ou dans l’eau). Cela gâche souvent la vue et le charme d’un endroit (notamment les plages …).

Et vous, avez vous visités l’île? Quel est votre meilleur/pire souvenir?

Fondatrice de L'Aller Simple, je me suis découverte une passion pour les voyages l'un d'un semestre Erasmus. Depuis, toutes les occasions sont bonnes pour découvrir le monde!

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